מספר הישראלים המוכרים כמצויים על ספקטרום האוטיזם זינק פי שלושה בעשור האחרון, בעיקר תודות לשיפור באבחון המוקדם. כך עולה מנתונים שפורסמו אתמול (א') על ידי אגף המחקר במשרד העבודה והרווחה, לרגל יום המודעות הבינלאומי לאוטיזם. לפי הנתונים, כ-80% מהמאובחנים כיום הם זכרים וכ-80% מהם בטווח הגילים 24-0 שנה. שיעור גבוה של אנשים עם אוטיזם חיים במחוז תל אביב ובמרכז הארץ.

על-פי הנתונים שפורסמו:

- בעשור האחרון חלה עלייה חדה במספר האנשים עם אוטיזם הרשומים במשרד העבודה והרווחה, מ-3,949 בשנת 2007 ל-14,269 בשנת 2016. שיעור האנשים הרשומים עם אוטיזם באוכלוסייה גדל פי שלושה בתוך עשור ועלה מ-5.5 נפש לכל 10 אלפים בשנת 2007 ל-16.9 ל-10 אלפים נפש ב-2016.

- קצב העלייה במספר הרשומים כמצויים על ספקטרום האוטיזם עלה בשנים האחרונות, עם התמתנות קלה בעליה בשנה החולפת.

- בשנת 2013 עלה מספר הרשומים ב-970, בשנת 2014 עלה מספרם ב-1,323, בשנת 2015 עלה מספרם בכ-2,074 ובשנת 2016 ב-1,739. העלייה מיוחסת גם לשיפור ביכולת האבחנה ועלייה במודעות לתופעה. הנושא מתועד גם בארצות מפותחות אחרות.

- בארה"ב שכיחות האוטיזם אצל ילדים, על פי ה-CDC, מוערכת עתה בכמעט 1.5%: כ-146 מקרים ל-10,000 נפש, לעומת 4 מקרים ל-10,000 נפש בשנות השישים של המאה העשרים.

- לפני כ-25 שנה שכיחות אבחון תופעת האוטיזם בעולם (בהתאם להערכות מתחום הפסיכיאטריה) היתה 1 ל-1,200 לידות. היום ההערכה היא 1 ל-100 לידות של זכרים. היחס בין בנים לבנות עומד על 1 ל-4. ביטויי האוטיזם בקרב בנות לרוב קשים יותר.

- שיעור גבוה, יחסית, של אנשים עם אוטיזם נרשם בתל-אביב ומרכז הארץ: 20.6 ל-10,000 נפש. שיעור נמוך נרשם בחיפה והצפון: 12.6 ל-10,000. בירושלים – 15.8 ובדרום 15.3. הפערים מוסברים במודעות הגבוהה יותר לתסמונת האוטיזם ולחשיבות האבחון המוקדם שלה שקיימת בקרב האוכלוסיות באזור תל-אביב ומרכז הארץ. באזורים אלו גם קיימות אפשרויות אבחון רבות יותר מאשר במחוזות האחרים.

- שיעור האנשים המאובחנים עם אוטיזם גבוה יותר בקרב קבוצות אוכלוסייה מבוססות יותר מבחינה חברתית-כלכלית.

משרד העבודה והרווחה מסר, כי בהתאם לגידול באוכלוסייה, הוא הגדיל השנה את תקציב הדיור והטיפול הקהילתי לאנשים עם אוטיזם ב-51 מיליון, וצפוי להגדילו שוב ב-51 מיליון נוספים בשנת התקציב 2018. התקציב המוגדל יגיע לכ-350 מיליון שקל בשנה. כמו כן גדל מספר התקנים לעובדים סוציאליים לשירות אנשים הסובלים מאוטיזם - מ-7 ל-117. בקרוב ייפתחו 17 מסגרות דיור חדשות, הצפויות לתת מענה לכ-400 ילדים, מתבגרים ובוגרים על הרצף האוטיסטי.

עד 1999 הטיפול באנשים עם אוטיזם בישראל היה באחריות משרד הבריאות. משנה זו, עברה האחריות על הטיפול החוץ-ביתי באנשים עם אוטיזם לידי משרד הרווחה והשירותים החברתיים. בטיפול באנשים עם אוטיזם מעורבים עתה המוסד לביטוח (קצבאות ייחודיות וייעודיות); משרד הבריאות (אבחונים לקביעת קיום אוטיזם, מיטות אשפוז ומימון טיפולים לילדים מגיל שנה וחצי עד גיל בית הספר); קופות החולים (טיפול פרה-רפואי עד גיל 18) ומשרד החינוך.